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Naufrage d'un ferry sur le lac Victoria : plus d'une centaine de victimes

Dernière modification : 22/09/2018

© AFP | La navigation sur le lac Victoria se fait souvent avec des navires vétustes et mal entretenus.

Texte par FRANCE 24

Un ferry a chaviré dans le sud du lac Victoria, à proximité des côtes de Tanzanie. Pour l'heure, le bilan fait état d'au moins 151 morts dans le naufrage, mais il pourrait encore s'alourdir.

Au moins 151 personnes ont perdu la vie, jeudi 20 septembre, dans le naufrage du ferry "Nyerere" au sud du lac Victoria, en Tanzanie, selon les derniers chiffres communiqués par la télévision publique TBC, samedi 22 septembre. Le bateau qui transportait plus de 300 personnes a chaviré près du quai, non loin de l'île Ukara, dans le sud du plus grand lac d'Afrique, selon un communiqué de l'Agence tanzanienne des services électriques et mécaniques, l'opérateur public du navire.

"Il y avait plus d'une centaine de personnes à bord, lorsque le ferry a coulé, il est à craindre qu'un grand nombre d'entre eux aient perdu la vie ", avait affirmé dés jeudi soir George Nyamaha, qui dirige le conseil du district d'Ukerewe, dans la région de Mwanza. Selon Bastien Renouil, correspondant de France 24 dans la région, certains témoins affirment que le ferry était surchargé.

Le gouverneur régional John Mongella a précisé que 40 personnes avaient été sauvées, dont certaines cependant "dans un état très préoccupant".

Absence de gilets de sauvetage

Les bilans sont souvent lourds à cause de l'absence de gilets de sauvetage à bord, et parce que beaucoup de gens ne savent pas nager. Le ferry transportait également des marchandises. La cause de l'accident n'était pas immédiatement claire, mais de tels naufrages sont souvent dus à la surcharge des embarcations.

En 1996, près de 700 personnes avaient trouvé la mort dans le naufrage d'un ferry sur le lac Victoria. La navigation peut y être difficile et elle se fait avec des navires vétustes ou mal entretenus. Les registres des passagers sont par ailleurs lacunaires, et les autorités peu regardantes sur la sécurité.

La dernière catastrophe d'ampleur remontait à fin décembre 2016, avec une vingtaine de victimes dans le naufrage d'un bateau qui transportait des passagers vers l'Ouganda. Toujours coté ougandais, en mars 2012, le bilan d'un autre naufrage avait été estimé à une soixantaine de personnes, pour seulement deux passagers sauvés.

Avec AFP et Reuters

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